Диета без физической активности дает снижение веса, однако при этом ослабляются мышцы, обвисает кожа и замедляется обмен веществ. Замедляется таким образом, что похудение притормаживается, вплоть до полной остановки. Особенно часто так происходит при соблюдении очень строгой диеты, которая сама по себе вызывает замедление обмена. С другой стороны, и без изменения концепции питания, одной лишь физкультурой от лишнего жира капитально не избавиться.

Соблазн "заработать" хорошей пробежкой лишний кусок торта, конечно, есть, но худеть таким образом не удается. В лучшем случае удается держать свой вес.

Физкультура помогает худеть, чувствовать себя нормально и выглядеть ещенормальнее при условии соответствующего питания. "В результате занятий спортом повышается устойчивость организма к глюкозе и менее ощутимы последствия избыточного выделения инсулина (фактора, способствующего ожирению). Это происходит прежде всего потому, что физические упражнения ускоряют процесс нормализации избыточного выделения инсулина", - подчеркивает Мишель Монтиньяк.

Кроме того, учеными доказано, что при занятиях спортом "в организме сильнее вырабатывается тироксин, влияющий на скорость обмена веществ. Физические упражнения помогают организму вырабатывать энзимы - вещества, участвующие в расщеплении жира". Более подробно про способы похудения можно прочитать в книжке Пола Дж. Варнаса "Пятьдесят способов похудеть". А журнал "Физкультура и спорт" N 10 за 1997 год приводит такие данные со ссылкой на исследования специалистов лаборатории спортивной антропологии Всероссийского НИИ физической культуры: за две недели здорового питания без мясо-жировых излишеств в непременном сочетании с адекватной физической нагрузкой у людей наблюдается снижение веса на 2,5 кг, и это происходит в основном за счет уменьшения жировой массы в среднем на 4 кг и увеличения веса мышечной массы на 1,5 кг. Отлично. Потому что даже в состоянии покоя мышцы потребляют гораздо больше калорий, чем жировая ткань, и Вы худеете даже после окончания тренировки.

Адекватная же физическая нагрузка - это нагрузка, во-первых, посильная, во-вторых, решающая проблемы избавления от конкретных болезней (у кого проблемы, скажем, с позвоночником - делают упражнения для оздоровления позвоночника) и, в третьих, сжигающая жир.

Прислушаемся к мнению Клифф Шитс, спортивного диетолога:

"Уменьшение жира, улучшение формы тела, сердечной деятельности, менее болезненные ощущения о время стрессов - все это свидетельствует о том, что регулярные физические упражнения чрезвычайно важны для Вашего здоровья.

Первый шаг при составлении программы тренировок - выяснить, чего Вы от них хотите. Например, Вы хотите сжечь жир, укрепить мышцы, изменить форму бедер, улучшить состояние сердечно-сосудистой системы, предотвратить болезнь или справиться с ней, а, может быть, добиться всего сразу. В зависимости от поставленной цели, Вы выбираете тип физических упражнений, которому будете следовать в дальнейшем. Но есть и другие факторы, подлежащие рассмотрению. Наличие травм коленей делает, например, нецелесообразным бег трусцой. Лучше выполнять упражнения, которые Вам нравятся.

Желательно заранее узнать об упражнениях как можно больше. Недостаток знаний - одно из основных препятствий для занятий спортом. Например, одно из наиболее распространенных заблуждений состоит в том, что для улучшения здоровья Вы якобы должны заниматься чрезвычайно интенсивно, часто до изнеможения. Это вовсе не так. На самом деле перенапряжение вредно, поскольку может понизить сопротивляемость организма болезням.

Другая ошибочная точка зрения состоит в том, что результатов ждут после первых же тренировок, тогда как на самом деле они видны лишь после регулярных тренировок на протяжении долгого времени" (Шитс К., Гринвуд-Робинсон М. Стройное тело: Пер. С англ. - М.: Локид, 1977, с.160-161).

Чтобы сжигать жир, необходима аэробная нагрузка продолжительностью не менее 20 минут, и по крайней мере через день. 20 минут - это минимум миниморум, во многих книжках рекомендуется 30-60-минутная аэробная нагрузка, и лучше всего - ежедневная. Читаем дальше.

"Аэробные упражнения - ходьба, бег в медленном темпе или езда на велосипеде - единственные виды физической активности, при которыхнепосредственно сжигается жир. Для сжигания жира необходим кислород, а именно его поступление в полной мере обеспечивается аэробикой. В начале тренировок Вашему организму как источник энергии нужныуглеводы, накопленные в качестве гликогена в мышцах. После 20 минут тренировок жир высвобождается из клеток в виде жирных кислот и становится источником энергии. Упражнения по аэробике ускоряют поглощение кислорода, что помогает мышцам сжигать жир.

Пять человек занимались на велотренажере в течение 30, 45, 60 минут. После 30-минутной езды метаболизм оставался повышенным в течение 130 минут. После 45 минут езды высокий уровень метаболизма сохранялся в течение 205 минут. Наконец, 60-минутная езда повышала метаболизм на 455 минут.

Кроме того, упражнения по аэробике укрепляют сердечную мышцу, повышают уровень высокоплотного липопротеина ("хорошего сорта" холестерина), который способствует предотвращению закупорки артерий и понижает артериальное давление. Все это уменьшает опасность инфаркта миокарда и инсульта.

Для наиболее эфективного сжигания жира следует несколько раз в неделю заниматься аэробной гимнастикой по 45-60 минут в день.

Важно также время занятий. Если Вы занимаетесь 45-60 м инут до завтрака, Ваш организм начинает сжигать жиры, потому что углеводов (гликогена) в мышцах "запасается" мало и из них энергию не почерпнешь. В результате Вы стройнеете. Кроме того, углеводы, которые Вы потребляете в течение дня, используются для пополнения мышц гликогеном - в жиры они не превращаются. Вдобавок 45-60-минутные упражнения стимулируют Ваш метаболизм в течение ближайших семи часов. Все это приводит к тому, что Вы быстрее избавляетесь от лишнего жира"